Leer loslaten met Jan van Mersbergen

Literaire zelfhulp voor wie wil leren loslaten

Zingen de zorgen en verplichtingen van het leven van alledag almaar rond en rond in je kop? Sta je stijf van de stress? Heb je moeite met loslaten? Kortom: zit je om de een of andere reden strak in je vel of vast in je hoofd? Lees dan Naar de overkant van de nacht van de Nederlandse schrijver Jan van Mersbergen! Het ultieme medicijn dat je inspireert om je eens volledig te laten gaan (en toont wat je dat kan opleveren).

Deze novelle – je hebt ’m in een paar uur uit – sleept je zonder pardon mee in een met alcohol overgoten carnavalsnacht. Ontmoet Ralf. Ralf is al vijf jaar geen nacht van huis geweest. Al vijf jaar zorgt hij plichtsgetrouw voor zijn vier stiefkinderen, kroost van zijn vriendin Sara. Ook voor haar doofblinde tweelingdochters, die louter op de tast leven en verder in alles afhankelijk zijn. En voor Sara zelf, die het allemaal te veel is. Hij is haar sterke schouder, en staat altijd voor iedereen klaar met appelsap en aandacht.

Nu is hij voor het eerst in jaren weg, samen met zijn oom Lau carnaval vieren in Venlo. Zijn oom verliest hij echter al snel uit het oog in al het feestgedrang. In zijn eentje trekt hij langs de cafes van Venlo. Met het uur dronkener.  Op een bordje om zijn nek houdt hij zijn scores van biertjes bij. Proost! Maar de dronkenschap, en zijn ontmoetingen met andere carnavalsvierders, brengen ook helderheid en inzicht. Waar hij in het leven staat. Welke dingen te veel zijn. Welke pijn doen. Wat hem raakt. En wat hij nodig heeft.

Het is een louterende nacht voor Ralf. Maar ook een louterende leeservaring voor iedereen die met hem meereist naar de overkant van de nacht. Lees dit boek, en laat los.

Naar de overkant van de nacht
Jan van Mersbergen
Cossee, 2011

 


Last van thuiskomen?

Last van thuiskomen?

Met dikke tegenzin teruggekomen van een prachtvakantie? Had je nog wel MAANDEN weg willen blijven en tikt het klokje je thuis veel te monotoon? Tijd voor een reality check! Nestel je in je favoriete stoel en begin aan Yoga voor mensen die te beroerd zijn om er aan te doen van de Brit Geoff Dyer. Een hilarische en ook ontroerende verzameling autobiografische reisverhalen, maar dan anders. Dyer strijkt neer op bijzondere plekken en reist van aantrekkelijk oord naar aantrekkelijk oord. Rome, Cambodja, het Burning Man Festival in een Amerikaanse woestijn: het kan niet op. Maar voldoening of ultiem geluk brengt het hem niet. Waarom niet? Omdat de beleving van de plek nu eenmaal sterk afhankelijk is van je eigen humeur en gevoelens (en die van de andere mensen die je zoal tegenkomt). En die worden er door langdurig reizen niet per definitie beter op. Of zoals Dyer het zegt: “I felt I could no longer take the roller-coaster of emotions of travel, its surges of exaltation, its troughs of despondency, it’s large stretches of boredom and inconvenience.” Ja, reizen brengt inzicht, maar ontsnappen aan jezelf, anderen en verveling kun je als puntje bij paaltje komt ook al reizend niet.


Last van reisbeperkingen? Lees je de wereld over!

Last van reisbeperkingen? Lees je de wereld over!

De wereld wordt alweer wat groter voor velen van ons, maar reizen naar verre oorden zit er nog even niet in. Zijn de landen die nu ‘op groen’ staan je lang niet avontuurlijk genoeg? Ben je bang dat die corona-check-app voortaan stiekem al je doen en laten volgt en ga je die daarom echt niet downloaden? Of heb je het licht gezien vorig voorjaar, toen de hemel zo mooi blauw kleurde zonder vliegtuigen, en besloten het verre vliegen voortaan af te zweren? Als het afgelopen jaar ons iets heeft geleerd, dan is het wel dat boeken onmisbaar zijn wanneer je niet fysiek mag reizen en toch ergens anders wilt zijn. Om je onder te dompelen in een onbekende omgeving, of nieuwe mensen te leren kennen. Om te genieten van vergezichten die je thuis niet hebt, of sprookjesachtige gebieden te verkennen. Onze boekentips helpen je deze zomer alle continenten over.

Lees je de wereld over tip #1: Europa

We beginnen in Europa. Met ‘gelukszoeker’ San Francisco reis je in De mens is de mooiste stad heel Europa door. In deze roman van de Eritrees-Zweedse schrijver Sami Said betreed je het Europa van de in de illegaliteit levende jonge mannen. Hoofdpersoon is de vluchteling die luistert naar de naam San Francisco en zijn naam meteen ook tot doel van zijn vlucht heeft gemaakt, maar vooralsnog vastzit op het oude continent. In een heel eigen poëtische taal neemt San Francisco je mee door zijn Europa. Het Europa dat niet zit te wachten op jonge mannen van elders, op gelukszoekers. En een gelukszoeker is San Francisco, en wel in de meest letterlijke zin van het woord: overal en altijd blijft hij zoeken naar het goede, naar de optimistische verhalen, naar betere oorden. Die drijven hem voort. Ook als hij voor de zoveelste keer op straat wordt gezet, niets te eten heeft en zelfs als hij op een wel zeer unheimische plek in Zuid-Europa belandt. Bewonderenswaardig en hoopvol. Laat je door hem meevoeren en je ziet Europa eens door heel andere ogen.

De mens is de mooiste stad
Sami Said
Vertaling Janny Middelbeek-Oortgiesen
De Geus, 2020

Wekelijkse boekentips om de andere continenten te bezoeken vind je deze zomer via onze sociale media-kanalen.


Zelfzorgkuur: in 4 weken van je social media-moeheid af

Word je het ook wel eens zat: dagelijks snelle, korte en vooral ´leuke´ berichten de wereld in moeten sturen om je volgers te pleasen? Heb je er behoefte aan je concentratieboog weer wat te verlengen? Of wil je je alvast voorbereiden op je vakantie in de middle of nowhere, zonder internetaansluiting of wifi-netwerk? Deze zelfzorgkuur helpt je om in vier weken je gebruik van sociale media af te bouwen. Zonder noemenswaardige afkickverschijnselen.

Week 1: Schaf een bundel met Zeer Korte Verhalen (ZKV’s) van de onlangs overleden uitvinder van dit genre: A.L. Snijders aan, bijvoorbeeld de recent verschenen bundel Tat Tvam Asi en houd deze onder handbereik. Zodra je op het punt staat om je Facebook-, Insta- of Twitterpagina te bezoeken, pak dan deze bundel en lees eerst een ZKV. Je zult zien: in de loop van de week neemt je neiging om gebruik te maken van sociale media langzaam af. Grote kans dat je aan het eind van de week vaker een ZKV leest dan dat je berichten post. De bundel bevat 337 ZKV's dus je kunt er bijna een jaar mee door.

 

Week 2: Vervolgens lees je het boek Haas van de Finse schrijver Arto Paasilinna. Kies hiervoor dagelijks een moment waarop je gemakkelijk 20 tot 30 minuten kunt doorlezen, bij voorkeur steeds hetzelfde tijdstip. Haas gaat over de avonturen van een journalist die – nadat hij per ongeluk een haas heeft aangereden – besluit om niet meer terug te keren naar zijn werk en vrouw. Hij gaat op reis, bindt de strijd aan met de Finse natuur en komt onderweg allerlei rare snuiters tegen. Haas reist met hem mee. Een nieuw leven beginnen blijkt helemaal niet zo moeilijk te zijn.

Week 3: Daarna is het tijd voor wat reflectie op het gebruik van sociale media: waarom is het zo verslavend? En hoe nuttig, leuk, handig, et cetera is het nu echt? Lees daarvoor Nee, je bent geen gadget, een manifest van voormalig internet-goeroe Jaron Lanier. Lanier ageert tegen de eenvormigheid waarmee de grote bedrijven achter sociale netwerksites als Facebook en Twitter alle creativiteit en individualiteit doodslaan. Al leven de meeste mensen volgens Lanier in de illusie van het tegendeel.

Week 4 (en verder): In de laatste fase van deze kuur is het tijd voor het echte werk: een kloek boek dat je meeneemt naar een andere wereld. Wij raden bijvoorbeeld Agaat van de Zuid-Afrikaanse schrijfster Marlene van Niekerk aan. Het is het verhaal van een blanke boerenvrouw, Milla, die op sterven ligt. Voor haar verzorging is ze volledig afhankelijk van haar zwarte bediende Agaat. Het broeit en wrikt tussen beide vrouwen, en via oude dagboekfragmenten van Milla kom je er langzaam achter wat er zich in vele decennia tussen hen heeft afgespeeld. Het boek geeft je een pijnlijk inkijkje in het leven in Zuid-Afrika tijdens de Apartheid, maar is veel meer dan dat. Door haar schets van de dynamiek en de machtsverhouding tussen Milla en Agaat weet Van Niekerk duidelijk te maken hoe diepgaand de invloed van de rassenverhoudingen op de persoonlijke levens van zowel blanke als zwarte Zuid-Afrikanen is. Het is ook heel spannend qua stijl: niet beschrijvend en verhalend, maar voortdenderend in een soort monologue intérieur van de oude vrouw, afgewisseld met dagboekepisodes. En het biedt een diepgang die je in de sociale media niet gauw zult tegenkomen! In het begin even stevig doorlezen, daarna dagelijks in zo groot mogelijke porties innemen.


Last van saaiheid? Lees Frankenstein van Mary Shelley!

Last van saaiheid?

Vind je het leven maar saai? Ben je wel een klein beetje uitgekeken op die ene persoon of die paar huisgenoten die je elke dag helemaal suf mag knuffelen omdat ze tot jouw huiselijke kring behoren? Weet je echt niet meer hoe je nog leven in de brouwerij zou kunnen brengen in het zoveelste Zoom-werkoverleg met je collega’s? Word je niet koud of warm van de aangekondigde coronaversoepelingen, hoe hard anderen ook staan te juichen bij de eerste avondzonnestralen op hun pas heropende lievelingsterras?  Maakt het hart zelfs geen sprongetje als je denkt aan de zomervakantie, omdat je onder avontuur iets anders verstaat dan met FFP2-mondkapje op, PCR-test op zak en NederlandWereldwijd-app op de telefoon het Nederlands grondgebied verlaten?

Hoog tijd om je hartritme weer eens wat omhoog te jagen met een spannend boek van de bovenste plank. Reis twee eeuwen terug en laat je meeslepen door een horrorverhaal dat z’n weerga niet kent: Frankenstein, van Mary Shelley. Een klassieker die je ooit in je leven gelezen moet hebben, en nu is het moment.

Frankenstein vertelt het verhaal van de wetenschapper Viktor Frankenstein die aan het experimenteren slaat om uit menselijke en dierlijke resten een levend wezen te scheppen. Dat lukt, maar zijn creatie blijkt spuuglelijk.

O! Geen sterveling zou de aanblik van dat afgrijselijke gelaat kunnen verdragen. Een mummie die opnieuw tot leven was gewekt kon niet zo afstotelijk zijn als die stumper. Ik had naar hem gekeken toen hij onvoltooid was, en toen was hij al lelijk, maar toen die spieren en gewrichten eenmaal konden bewegen, werd hij een ding dat zelfs Dante niet had kunnen bedenken.

Het monster wordt vanwege zijn afstotelijkheid door iedereen gemeden, en wordt daar bepaald agressief van. Hij eist dat Victor een vrouw voor hem maakt die net zo lelijk is als hij, om bij thuis te kunnen komen, maar Victor krijgt second thoughts bij zijn creatiedrift. Hoe het afloopt verklappen we hier niet, maar dit allereerste sciencefictionverhaal ooit gepubliceerd zal elk gevoel van saaiheid al snel verdrijven. Dit boek wil je gegarandeerd uitlezen zodra je eraan begonnen bent.

Grappig extra feit 1: het eerste idee voor de roman ontstond in een gezelschap dat net als wij het afgelopen jaar in een soort van tijdelijke lockdown zat. In 1816 verblijft auteur Mary Shelley, dan 19 jaar oud, met een aantal vrienden (onder wie Lord Byron) aan het Meer van Genève. De hele zomer regent het pijpenstelen, dus het logeerpartijtje bestaat uit noodgedwongen veel binnen zitten en elkaar spookverhalen vertellen. Ziedaar de werkelijke geboorte van het monster van Frankenstein.

Grappig extra feit 2: schrijfster Jeanette Winterson kwam in 2020 met een intrigerende roman die Victor Frankenstein pardoes de huidige tijd in katapulteert: Frankusstein. Om meteen na Frankenstein te lezen. Ook onze hedendaagse toekomst is overduidelijk allesbehalve saai.

 

Mary Shelley
Frankenstein
L.J. Veen Klassiek, 2015 (oorspronkelijk 1818)

Jeanette Winterson
Frankusstein
Atlas Contact, 2019


Last van een overmaat aan gal?

LAST VAN EEN OVERMAAT AAN GAL?

Godverdomse dagenLees Godverdomse dagen op een godverdomse bol van Dimitri Verhulst!

De galblaas: peervormig fabriekje van gifgroen vocht. Afvalverwerker par excellence. Maar ook bron van bitterheid, die bij sommige mensen regelmatig dreigt te overstromen. Loop je over van ergernis over de corona-maatregelen die maar duren? Of juist over de aangekondigde versoepelingen? Lijd je onder terugkerende zure oprispingen? Ben je bijvoorbeeld de geluidsoverlast van de buren helemaal zat? Kun je die collega die de kantjes eraf loopt wel wat aandoen? Of zijn het de dagelijkse telefoontjes van je schoonmoeder die je helemaal tot hier zitten? Ofwel: brandt het gal je in de keel? Houd hem niet binnen, maar spuw ‘m er in één krachtige straal uit!

De Vlaamse auteur Dimitri Verhulst laat in Godverdomse dagen op een Godverdomse bol een boek lang zien hoe je dat doet. Lees het, dat lucht op. Godverdomse dagen op een Godverdomse bol is één lange tirade tegen de mensheid en hoe die zichzelf en de wereld waarin hij leeft naar de kloten helpt. In deze roman beschrijft Verhulst de evolutie van de menselijke soort. Het boek begint heel rustig in het stadium van de eencelligen. Maar nadat we tot mens zijn geëvolueerd en ons al oorlog voerend over de wereld verspreiden, is er weinig meer om optimistisch over te zijn. Verhulst heeft geen hoge pet op van de mens en hij trekt alle registers open om dat duidelijk te maken. Onze lichamelijke afscheidingsprocessen beschrijft Verhulst bijvoorbeeld zo:
“ 't Hoest en 't rochelt en 't kucht. 't Heeft stramme spieren en klieren die zich alleen nog werpen op de productie van zweet. Koortszweet. Dik als opgespoten kloten treft 't bulten in z'n lies en onder z'n oksels aan. Zwarte striemen zetten zich vast op de nek en als je 't met een mes zou opensnijden, zou je zelfs keiharde bollen en fistels zien groeien in de darmen van de getarte. 't Schijt aanvankelijk nog stront maar gaandeweg schijt 't ook water. 't Schijt maar hele dagen aan doch nooit genoeg opdat 't ook zijn ziekte zou mogen mee uitschijten. Slijm en gal en hier en daar nog andere drab loost 't langs de bovenkant. 't Kan geen lichaamsspleet meer hebben of er moet vettigheid uit sijpelen.”

En lucht dat nu op, zo’n scheldpartij van bijna 200 pagina’s? Ja! Maar niet omdat ons beeld van de mensheid en onze toekomst er beter op wordt; Verhulst relativeert niet. En ook niet omdat er veel te lachen valt (dat is weliswaar het geval, maar verklaart toch niet de heilzaamheid van dit boek). Het lezen van dit boek lucht op omdat Verhulst onze gal voor ons spuwt en dat zo overtuigend en over the top doet dat we er niets meer aan hebben toe te voegen. Als het boek uit is, is onze galblaas leeg en kunnen we verder. Wekelijks preventief een aantal bladzijden lezen is zeer aan te bevelen.


Last van voorjaars-schoonmaak woede?

De gebroeders SistersLast van voorjaarsschoonmaak woede? Ruim op met De Gebroeders Sisters

Maakt de lente je onrustig? Is het huis al aan kant, maar kunnen je hoofd en hart ook best een opknapbeurt gebruiken? Voel je een dringende behoefte om schoon schip te maken en het voorjaar aan te grijpen om het eens over een heel andere boeg te gooien? Hou dat gevoel vast met De gebroeders Sisters van Patrick DeWitt.

In deze absurdistische western, spelend in het Wilde Westen rond 1850, vol van goudkoorts, ruimen de huurmoordenaars en broers Eli en Charlie Sisters heel wat mensen op vakkundige wijze op. De eloquente zinnen vol filosofische bespiegelingen die beide broers hierbij bezigen vormen een hilarisch contrast met de ruwe werkelijkheid. Net als de wonderlijke types die de broers op hun tochten zoal tegenkomen. Maar Eli vraagt zich steeds vaker af of dit wel het leven is dat hij eigenlijk wil leiden. Hij mijmert over een rustig bestaan met een vrouw aan zijn zijde en een eigen winkel. Als het doelwit van hun laatste opdracht voor de Commodore een geweldige uitvinding blijkt te hebben gedaan, ziet Eli zijn kans schoon om voorgoed met het huurmoordenaarsbestaan te stoppen. Uiteindelijk loopt alles toch anders, maar ontstaat er wel de kans opnieuw te beginnen.

Als Eli Sisters het kan, dan kun jij het zeker!


Last van het vele binnenblijven? Regnerus helpt!

Last van het vele binnenblijven?

Ben je het vele binnen zitten moe? Betrap je jezelf er steeds vaker op dat je ogen afdwalen van je thuiswerk-beeldscherm naar de wereld buiten je raam? Word je je – zeker met de lente in aantocht – opeens bewust hoe je de aanraking van de zon op je gezicht, de geur van vers gemaaid gras, het geluid van spreeuwen mist? Droom je van dingen waarvan je niet eens wist dat je ervan hield: lange wandelingen door het bos, languit liggen in het park, een paardrijtocht over het strand? Hou nog even vol door het lezen van Nachtschrijver van Jannie Regnerus.

In Nachtschrijver ‘zie’ je de wereld door de ogen van de blinde schrijver Blindman. Al zijn hele leven ontdekt hij alles wat er om hem heen is en gebeurt op de tast. En juist daardoor kijkt en beleeft hij de dingen des te intenser. En wij kunnen met hem meekijken én meevoelen. Want Regnerus weet vooral de zintuigelijke ervaringen van Blindman prachtig en tot in detail te verwoorden.

Inspiratiebron voor het boek is de Friese dichter Tsjêbbe Hettinga. Hannah, de hoofdpersoon uit het boek, hoort hem zijn gedichten voordragen en is zo onder de indruk dat ze besluit om de blinde dichter op te zoeken. Als blijkt dat de vaste leidster van Blindman overleden is, biedt ze haar eigen schouders aan. Samen met Blindman gaat ze op ontdekkingstocht.

Regnerus was gefascineerd door Hettinga die als geen ander de natuur, dieren, het buitenleven in zijn gedichten kon beschrijven zonder ze ooit gezien te hebben. Ze doet in deze bijzondere ode aan hem zeker niet voor hem onder.

Een fragment:
'Zoals de meeste boerenkinderen bezit Blindman een groter dan gemiddeld reservoir aan zintuiglijke herinneringen en besef van vergankelijkheid. De dieren op de boerderij maken hem vertrouwd met de cyclus van leven en dood. Hij kent de vanillegeur van een pasgeboren kalf. De tot kokhalzen brengende stank van een dode koe die, halfslachtig toegedekt onder landbouwplastic, op de kadaverauto wacht. Hij kent het gonzende doodslied van bromvliegen die haar roze koeienneusgaten in en uit gaan. Op en rond de boerderij is er voor een kinderhand veel om aan te raken. Er zijn dierenlijven om te strelen, de tot vilt verklitte vachten in de wintermaanden, een lauw kippenei in elke hand. Als kind deelt Blindman een zwijgende kameraadschap met een paard dat met zijn fluwelen bovenlip voorzichtig 'happend' over handpalmen en kruin gaat. Hij heeft zijn eigen weerspiegeling kunnen zien in een omfloerst paardenoog, een bruine poel omzoomd met een rietkraag van wimpers. Zo'n paardenoog lijkt meer op een binnenwereld dan op de buitenwereld gericht, altijd in gedachten verzonken.'

Aanvullende medicatie: eenmaal daags een gedicht van Tsjêbbe Hettinga
Grote kans dat je na het lezen van Nachtschrijver je leeskuur nog wat wilt verlengen door ook de gedichten van Hettinga te lezen. Dat kan in het Fries maar ook in Nederlandse vertaling. Eenmaal daags een gedicht van Hettinga innemen, zal je zeker goed doen zolang je maar mondjesmaat naar buiten kunt.

Hettinga droeg zijn gedichten op een geweldige manier voor, vanwege zijn blindheid deed hij dat uit zijn hoofd. Kijk bijvoorbeeld hier https://www.youtube.com/watch?v=uoa99gPhc6w

Jannie Regnerus, Nachtschrijver
Atlas Contact, 2017


Valentijn-voorleesrecept voor geliefden

De liefde! Een groot genot om te hebben, maar niet altijd even gemakkelijk om elke dag te laten stromen. Zelfs niet nu je in lockdowntijd meer tijd dan ooit met elkaar in huis doorbrengt. Of juist niet nu, wellicht, nu je tot elkaar veroordeeld bent en gedwongen bovenop elkaar zit.

Ook de neiging om langs elkaar heen te leven? Elkaar in de waan van de dag – al zoomvergaderend of -borrelend, kinderen voedend en vermakend, van talkshow naar talkshow zappend – uit het oog te verliezen? Wij hebben een simpele maar doeltreffende remedie tegen dit veel voorkomende liefdeseuvel: lees elkaar voor!

Echt, het is de ultieme manier om de intimiteit te bevorderen. Alleen al omdat je er lekker tegen elkaar voor moet aankruipen op de bank of in bed en samen een denkbeeldige reis maakt. Maar ook omdat het je hetzelfde geborgen gevoel geeft als je vroeger als kind had, als je vader of moeder je voorlas. En omdat er niets leuker is dan koersen richting een gezamenlijk doel: doorlezen tot je weet hoe het afloopt.

Elke avond een kwartiertje doet al wonderen. Of plan een weekend samen in bed met boek, om je er in één keer helemaal aan over te geven.

Een superspannend boek om samen te lezen is Verloren vrouw van Gillian Flynn (ook uitgebracht onder de titel Donker hart). Dit ingenieuze maar heerlijk weglezende verhaal begint als een sappige relatieroman over het NewYorkse droomechtpaar Nick en Amy, maar verandert langzaam in een bloedstollende psychologische thriller. Op de dag van hun vijfjarig huwelijk verdwijnt Amy namelijk plotseling. Liet zij Nick in de steek, zit hij juist achter haar verdwijning of is er nog iets anders aan de hand? Stapje voor stapje legt Flynn een complexe relatie bloot. Amy blijkt bijzonder goed in het regisseren van het leven van anderen. En Nick heeft zeker ook duistere kanten. Om en om komen ze aan het woord. Voer de spanning extra op door bij het voorlezen elk een van de personages voor je rekening te nemen. Aandachtspuntje: hou het opkomende wantrouwen jegens elkaar onder de duim, lach erom en kus het af!

Als je eenmaal de helende werking van een gezamenlijk voorleesritueel hebt ontdekt, kies dan samen een nieuwe titel.

Kunnen jullie bijvoorbeeld wel wat meer hartstocht gebruiken? Lees dan De passie van Jeannette Winterson. Dit is een prachtige, licht absurdistische vertelling over een kok in het leger van Napoleon die tijdens een droomachtige tocht door Venetië, stad van toeval en vermomming, op zoek gaat naar het hart van de vrouw op wie hij verliefd is geworden. De boodschap: of je nu een passie voor kip hebt, of voor een vrouw met gondeliersvoeten, zet je hart op het spel, ook al loop je de kans het te verliezen. Vol betoverende en hypnotiserende zinnen.

Kampen jullie met een sociale-media- of bingewatchverslaving? Lees dan samen Supertriest Waargebeurd Liefdesverhaal van Gary Shteyngart. Deze hedendaagse liefdesgeschiedenis speelt zich af in de ‘zeer nabije toekomst’ waarin alle sociale contacten via een soort Ipad lopen. Het boek heeft een heerlijke satirische toon, maar werpt ook een mooi licht op de vraag wat de betekenis is van menselijk contact in een tijd waarin veel contacten vluchtig en oppervlakkig zijn. Brengt echte liefde uitkomst? Facebook, Twitter, Instagram en Netflix afsluiten en lekker samen lezen maar!

En vragen jullie je eigenlijk af: is dit het nou? Duik dan samen in Bij het vallen van de avond, van Michael Cunningham. Hoofdpersoon in deze bijzondere novelle is galeriehouder Peter, die twijfels heeft over zijn ogenschijnlijk geslaagde leven en zijn stabiele huwelijk. Cunningham laat prachtig zien hoe moeizaam de communicatie in een relatie kan verlopen. Peters zucht naar avontuur loopt behoorlijk uit de hand, en de relatie dreigt te stranden. Voor stellen die het écht moeilijk hebben: het boek eindigt verrassend hoopvol.


Last van sleur of vervlogen dromen?

Last van sleur of vervlogen dromen?

Begon je dit jaar ook vol goede voornemens en wilde plannen, maar heb je al geen idee meer waarover die ook alweer gingen? Komen de berichten over het coronavirus je inmiddels volledig de strot uit? Bijvoorbeeld die over nut en noodzaak van schoolsluitingen of de avondklok? Over de Britse, Zuidafrikaanse of al die andere varianten? Over alles wat niet doorgaat? Hoogste tijd dan om weer eens ver weg te dromen en nieuwe ideeën en inspiratie op te doen. Verruim je geest met poëzie! Zeker tijdens deze poëzieweek.

Laat je bijvoorbeeld verrassen door K. Schippers’ speelse observaties van het alledaagse in de bundel Fijn dat u luistert. Zijn spel met taal en ook met vorm maakt je ontvankelijk om op een hele nieuwe manier naar dozen, kasten of het getal vier te kijken. Of kijk juist je angsten eens diep in de ogen met de gedichten uit Jaja, de oerknal van Maria Barnas. Vooral de vier pagina’s lange opsomming ‘Waar men bang voor is’ helpt enorm als je denkt als enige een fobie te hebben. Ook een aanrader is Een steen opengevouwen van Alexis De Roode, vol gedichten over de weinig poëtische omgeving van het kantoorgebouw. Confronterend én relativerend voor wie zich daarin het grootste deel van het jaar bevindt (en die daarna gauw even op adem kan komen met De Roodes eerdere bundel Gratis tijd voor iedereen). Luister je liever? Dan is De Poëziepodcast iets voor je.

Welke poëtische weg je ook bewandelt: je zult merken dat een kleine dagelijkse dosis met aandacht ingenomen poëzie voldoende is om uw blik op de wereld te veranderen. Hopelijk voel je je dan snel weer zoals de mensen uit het gedicht 'Logistieke problemen' van Ester Naomi Perquin, die op een doodgewone woensdag per vergissing een doos met daarin hun toekomst ontvangen, en durf je weer te doen zoals zij:

Maar wij stapten voorzichtig de doos in en zagen
dat we mooier dan ooit vergeten zouden wat we
dachten dat ons te wachten stond.

Ps. Lees het hele gedicht 'Logistieke problemen' van Ester Naomi Perquin hier

Pps. Smaakt het naar meer? Ellen Deckwitz laat in Olijven moet je leren lezen zien hoe je nog meer uit gedichten kunt halen. En ook de website www.hallogedicht.nl is een aanrader.